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深度观察:底特律公立学校再陷管理危机
2016-05-04 10:49 来源:人民网—人民日报

  学区拨款僵局持续 教师“请假”集体罢工

  当地时间5月3日,美国密歇根州底特律教师联合会宣布继续以“请病假”方式进行罢工,并公布该学区97所学校中94所停课学校的名单。此前一天,底特律教师进行罢工,4.5万学生因此停课。

  拨款方案一拖再拖

  上周末,底特律学区宣布,如果不能及时得到拨款,学区将不能支付教师工资。美国教师每两周发放一次工资,有教师在暑假期间继续工作,如果学区不能及时支付工资,意味着教师暑假期间的工作将没有报酬,这引发了教师的不满。

  从2009年开始,密歇根州就宣布底特律公立学校进入危机管理状态。今年1月,底特律爆发数次教师罢工。3月,密歇根州议会通过临时援助法案,对濒临破产的底特律公立学校系统拨款4870万美元,用于发放底特律公立学校教师的工资,这项拨款能使底特律公立学校运营至6月。

  随着学区财务耗尽“临界点”的到来,密歇根州议会仍然在拨款问题上争执不下,尤其是学区危机管理经理史蒂夫·罗兹日前表示,没有资金为参加暑假项目的教师发放工资,引发教师联合会的强烈不满。

  教师联合会在5月1日下午召开紧急会议,呼吁教师罢工。教师联合会代理主席艾薇·贝利称,不给教师发放工资意味着将教师挡在课堂之外,没有工资,教师就不应该工作。根据密歇根州的法律,教师罢工违法,因此,罢工教师都以“请病假”方式拒绝上班,并参加游行示威。

  目前州参议院已通过底特律学区重组计划,按照该计划,州政府将向底特律市拨款7.2亿美元,其中5.15亿美元用于偿还债务,余下部分用作重组后新学区的启动资金。然而,州众议院中占多数的共和党议员提出限制教师罢工、集体协商工资等,使得拨款方案一拖再拖。

  造成底特律学区财务陷入困境的因素很多,其中重要一点是底特律近年来经济和财政状况下滑,学生数目不断减少。2003至2004学年,底特律学区入学人数还在15万以上,现在仅剩约4.7万人,且在不断减少。多数学生转至经济状况较好的郊区学校或特许学校。密歇根州的教育经费按人头拨款,约每人7400美元。随着学生数量大幅减少,密歇根州拨给底特律学区的经费也严重缩水,导致学区外债高企。

  罢工招致各界批评

  美国全国广播公司评论称,学生减少、学区负债、教师罢工背后都有底特律难以解决的“顽疾”的影子。早在100年前,底特律就成为美国汽车的同义词,其财政收入的80%源于汽车制造业。由于产业结构单一,随着美国汽车工业衰落和生产基地迁移,曾经辉煌一时的“汽车之都”走向衰败。2013年7月,因负债超过180亿美元,底特律市政府正式申请破产保护,成为迄今为止美国申请破产保护的最大城市。此后,虽有迹象表明该市经济有所好转,但该市的财政和公共服务问题不断。底特律市市长麦克·达根批评州政府任命的危机管理经理工作不力:“8年的危机管理中连续出现赤字,入学人数连年下滑,学区目标连年下调。”

  肩负教育之责特殊岗位上的教师的罢工招致美国各界批评。密歇根州议会众议院议长凯文·科特的发言人称罢工“非理性且愚蠢”,是“把大人的诉求放在孩子身上”,非但起不到施压效果,反而会“增加说服议员向底特律学区拨款的难度”。

  教师联合会5月2日向学生家长发出公开信,对因罢工给学生造成的影响表示道歉,并呼吁家长们通过自己选区的议员向州议会施压。有家长表示,学区拨款僵局持续,教师多次罢工已严重影响到教学质量,至少经常停课会导致底特律公立学校达不到州政府规定的最低授课时间。

  “债务危机”难以解决

  另一个不可忽视的因素是,底特律是一个少数族裔为主、贫困率高的城市。根据美国人口调查局2010年的统计数据,底特律城区非洲裔人口超过80%,白人则从1950年的83.6%降至2010年的10.6%。底特律家庭年收入中位数约为2.58万美元,32.3%的家庭处在联邦划定的贫困线以下。美国马凯特大学教授霍华德·富勒有多年教育管理经验的经历。他在接受本报记者采访时强调经济、社会因素与公立学校拨款不足的关系。他说,不管是什么原因,我们看到的都是非洲裔占多数的学校面临经费不足或者被关闭的现实。

  布鲁金斯学会高级研究员、布朗教育政策研究中心主任迈克尔·汉森在接受本报记者采访时说,对公立学校来说,联邦政府的拨款只占10%左右,如果州政府和地方政府拨款不足,学校就会面临资金短缺的局面。

  美国媒体分析认为,在州议会不能通过重组方案的情况下,为了维持学区运营,州议会可能会再次通过临时拨款协议,毕竟学区宣布破产对密歇根州形象打击太大,而提供基本教育是政府之职。不过,按照目前“数人头”的拨款机制,即使州议会能够通过救助方案,底特律学区的根本问题依旧得不到解决,未来可能再次面临“债务危机”。(驻美国记者 张朋辉)

  原标题:底特律公立学校再陷管理危机(深度观察)

[编辑:徐佳]