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调查显示:美国贫富悬殊拉大教育差距
2016-05-05 14:42 来源:人民网—人民日报

  

  美国巴尔的摩西区一所小学内,几名非洲裔小学生正在玩耍。

  本报记者 张朋辉摄

  美国斯坦福大学教育政策研究中心日前发布的一项研究报告显示,美国家庭收入差距的拉大致使同龄的富裕家庭的孩子比贫困家庭的孩子知识水平高出数个年级,在经济收入差距越大的学区之间,教育差距越大。

  报告还显示,种族和阶层也是影响学校教育的关键性因素。高收入和白人家庭孩子拥有竞争优势,低收入和非洲、拉美等少数族裔家庭则处于弱势地位。

  教育差距与贫富差距呈显著正相关

  斯坦福大学的这份报告是通过分析2009年—2013年不同学区的学生数学和阅读测试成绩,并参照美国国家教育进展评估等测试成绩做出的。报告分析了种族、性别、社会经济因素对学生表现的影响。

  报告由斯坦福大学教授肖恩·里尔登等人撰写。里尔登说,这些研究显示,教育差距从来不是不可避免的,也不是不可扭转的,而是由一系列经济社会政策和美国的教育体系引起的。

  《纽约时报》评论说,公立学校里的白人学生同非洲裔和拉美裔学生存在差距,而导致差距的首要原因在于非洲裔和拉美裔学生的家庭贫困率居高不下。

  该报告显示,不同学区之间的学生水平差别较大,这主要与不同学区的家庭收入水平相关。最为贫困的社区,学生的测试成绩比来自富裕社区的学生低4个年级。

  而就同一学区来说,白人学生与少数族裔学生差别最大的地区出现在一些最为富裕的社区,像加利福尼亚州伯克利、北卡罗来纳州教堂山、伊利诺伊州埃文斯顿等,而这些地区同时也是家庭收入差距最大的社区。

  在这些富裕学区的内部,富裕家庭更为注重教育投入,在学生中形成了更强的竞争,而处在同一学区的普通少数族裔家庭显然达不到这一点。例如,在北卡罗来纳州大学教堂山分校附近的公立学校,有30%的学生享受免费或政府补助的午餐,这个比例比全国平均水平低。但是这个学区内学生的教育水平差距远高于全国平均水平。因为其中一些孩子的父母都拥有博士学位,这些孩子从幼儿园到将来就业,成功的几率一般比较高。

  学区内部差别较小的学区反而是少数族裔较少的学区或者像密歇根州的底特律、纽约州的水牛城这些少数族裔占多数的学区。少数族裔聚集的学区,学生测试成绩整体较低,内部差别较小,但一些地区的整体教育水平甚至高于同等收入条件下的其他地区。比如,佐治亚州的不来梅市、新泽西州的联合市等个别人均收入较低的地方,学生测试成绩超过平均水平。

  由于学生背景相似的学校甚至表现好于种族多样性较好的公立学校,美国马凯特大学教授霍华德·富勒觉得一些特许学校非洲裔占多数的现象会更好。他给本报记者分析说:“学生种族、民族多样化当然是一件好事,但是关键是要给不同背景的学生都赋予同样的权利和机会,否则达不到种族多样化的效果,教育质量甚至比不上种族背景较为单一的学校。许多特许学校就是这种选择。”

  低收入家庭聚集的学区面临挑战多

  非洲裔和拉美裔学生处于低收入家庭的比例较高,而且与来自贫困家庭的白人学生相比,来自中产阶层的非洲裔和拉美裔更有可能选择低收入家庭学生聚集的学区,因为美国仍然存在事实上的种族聚居区。

  贫困学区面临多重挑战。一是社区经济基础差,家长没有资源给学校提供额外的捐赠,而家长及校友捐赠也是美国学校一项重要的收入,二是少数族裔辍学率较高,并且学校整体水平低于高收入学区,因为难以招聘到优秀的教师。此外,少数族裔聚集的社区犯罪率高,学生很容易受社区暴力犯罪影响。事实上,少数族裔聚集和家庭收入较低的学区拥有的高水平学校和班级远低于全国平均水平。

  美国非营利组织“前进项目”研究主管特纳·莫克认为:“如果一个学区的学生多数是少数族裔,那么学校对处于家庭变故和困难中的学生而言只有负面影响。对于家庭没有经历变故的学生来说,得不到足够的教育资源,缺乏高素质教师都会影响到教育效果。只要种族、经济收入差距等因素继续存在,对整个学区的影响都会是系统性的。”

  学校通常低估少数族裔学生的能力

  即使来自收入相当的家庭,非洲裔与拉美裔学生同白人学生的表现仍有差距,里尔登分析说,一些学校管理者和教师会有意无意地把时间和精力向白人学生倾斜,为他们提供优质课程。

  有学者研究了教育不公与学生家庭收入差距数据后认为,这些数据呈现的问题比已经得到解答的问题还要多。加州大学伯克利分校公共政策教授拉克·约翰逊评论说,这些数据就像放大镜,将美国公立学校的教育状况呈现出来,同社会一样,教育体系也有社会经济层面的差距,但是以不同的方式起作用。

  密歇根大学教授苏珊·戴娜斯基也有同样的困惑,她在《为什么没有发掘优秀的非洲裔学生?》一文中提出疑问,现在公立学校中的非洲裔和拉美裔越来越多,但是他们却很难进入到“优秀”学生的行列。戴娜斯基的答案是,美国公立学校通常会低估非洲裔和拉美裔学生的能力。佛罗里达州布劳沃德县一个学区在隐藏学生的种族等背景信息之后,非洲裔和拉美裔被认定为“优秀”的比例提高了一倍。

  美国范德堡大学的研究人员詹森·格利索姆和克里斯托弗·雷丁发现,通常情况下,在小学三年级,非洲裔被列为“优秀”学生的几率只有白人学生的一半,拉美裔与非洲裔情况类似。

  此外,在智商测试中,教师也不倾向于给优秀的非洲裔和拉美裔学生以及英语是第二语言的学生打高分。戴娜斯基分析,这是由于教师对这些学生的期待值比较低,另外与学生和学生家长对学校的教育项目和程序了解不够也有关系。

  美国布鲁金斯学会今年早些时候发布的一项研究报告显示,低收入家庭的学生更容易辍学,收入差距同教育水平互为因果,甚至陷入“恶性循环”。负责撰写该报告的马里兰大学教授梅丽莎·卡尼和卫斯理学院教授菲利普·莱文认为,与其他发达国家相比,美国的收入不平等更为严重,社会流动性不佳,收入差距同高中辍学率呈明显正相关。在阿拉巴马、得克萨斯、佐治亚、路易斯安那等收入差距较大的州,高中辍学率也较高,甚至超过30%。

  美国亟须进行教育改革,提高少数族裔和低收入学区的教育质量,新泽西州联合市教育局长说,这绝非是能够“一蹴而就”的。

  (本报驻美国记者 张朋辉)

  原标题:贫富悬殊加剧美国教育不公

[编辑:徐佳]